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Antwort auf die Google-Suche: Kindle, PDF, sauberes ePub und Rechtliches

Ihr fragt, ich antworte. Erstaunlich viele Menschen werden von Google mit ganz konkreten Fragen zu mir geschickt und erstaunlich viele dieser Fragen kann ich beantworten. So zum Beispiel die folgenden.

Screenshot Google-Suche

Screenshot Google-Suche

„Bücher verkaufen“ Kindle Paperwhite 

Zunächst einmal bleibt festzustellen, dass es prinzipiell egal ist, ob du Bücher für den klassischen Kindle, den Kindle touch oder den Kindle Paperwhite verkaufen möchtest. Lediglich beim Kindle Fire stehen dir ein paar Features mehr, wie fixed Layout oder Multimedialität zur Verfügung.

Was brauchst du, um Bücher bei Amazon verkaufen zu können? 

Zunächt ein Konto bei Kindle Direct Publishing. Das klickst du dir in fünf Minuten, wie ich bereits erklärt habe. Dann brauchst du mittlerweile auch eine amerikanische Steuer ID. Wie du an die kommst, habe ich auch bereits erklärt. Das ist zwar unwesentlich schwerer aber auch keine Hexerei. Sollten dennoch Probleme auftreten, kann ich gerne behilflich sein. Dann musst du natürlich Inhalt haben. Sollte dieser im Fließtext vorliegen, ist der einfachste Weg, ihn im ePub-Layout-Programm Sigil zu setzen. Sigil ist Opensource und entsprechend kostenlos. Es hat einen What-You-See-Is-What-You-Get-Editor aber auch eine HTML-Ansicht. Denn ePub, genau wie mobi sind HTML-Dialekte. Hier im Blog findest du alles relevante zum Layout unter dem Tag #ePrdctn, mit dem du auf Twitter auch weitere spannende Tipps findest. Ist dein Buch fertig gesetzt, wandelst du es am besten mit dem Kindle-Previewer um. Auch beim Layout bin ich gerne behilflich, wenn ihr mal ein Problem habt. Sofern es sich da nur um Kleinigkeiten handelt, mache ich das übrigens in der Regel umsonst. Anschließend lieferst du deine Daten bei Amazon an, das ist auch ziemlich einfach. Das Spannenste dabei ist noch, dass du dich zwischen 35% und 70% Tantiemen entscheiden musst.

Du wirst wahrscheinlich nicht unglaublich viel verdienen mit deinem E-Book, aber das was du verdienst, musst du dann natürlich versteuern. Ich habe mich schlau gemacht und in Deutschland giltst du als Händler, wenn du E-Books über kdp verkaufst. Das heißt, du kannst das nicht als freiberufliche Tätigkeit versteuern, sondern musst ein Gewerbe anmelden. Dafür musst du (zumindest in Frankfurt) aufs Ordnungsamt. Die Anmeldung selbst dauert aber nur fünf Minuten und die Beamten beraten dich, was du wie machen musst. Das ganze kostet dann auch noch einen zweistelligen Eurobetrag Bearbeitungsgebühr. Nach ein paar Wochen bekommst du dann ein Formular vom Finanzamt, in dem du angeben musst, mit welchem Gewinn du rechnest. Da das im Normalfall keine Unsummen sein werden, kannst du einen Antrag auf Anerkennung als Kleingewerbetreibender stellen, dann brauchst du keine Gewerbe- und keine Mehrwertsteuer zu zahlen, sondern nur deinen Gewinn versteuern…

Wem das alles zu tricky ist, dem biete ich, wie viele andere auch den Service an, dass ich das alles übernehme. Im Gegensatz zu manch anderem, verlange ich dafür keine Bearbeitungsgebühren, sondern lediglich eine kleine Gewinnbeteiligung. Welchen Service ich insgesamt anbiete, findet ihr hier. Aber bevor das hier noch zur Werbeveranstaltung verkommt, schnell weiter zur nächsten Frage:

PDF zu sauberen ePub

That’s a tricky one. Das Grundproblem ist, dass du das properitäre, seitenbasierte PDF-Format in einen offenen, auf HTML-basierenden, responsiven Standard wandeln musst. Dafür stehen dir im Grunde zwei Möglichkeiten zur Verfügung: Am saubersten wird es, wenn du Zeile für Zeile und Absatz für Absatz von Hand kopierst und dann noch die ganze Worttrennungen im HTML von Hand korrigierst. Das ist natürlich ein einziger „Pain in the Ass“, weswegen du diese Arbeit auch von meiner Nemesis Calibre erledigen lassen kannst.

Aber Calibre macht eines genau nicht: sauberes ePub. Das kannst du ihm in diesem Fall nicht einmal verdenken, denn das Problem ist einfach, dass PDF so störrisch ist und Calibre schlichtweg nicht entscheiden kann, was eine relevante Information ist und was nicht. So bleibt dir auch nach der automatischen Konvertierung nichts anderes übrig, als den Quelltext noch einmal von Hand durchzugehen und die ganzen unsinnigen HTML-Auszeichnungen und CSS-Befehle, die wahrscheinlich entstanden sind, rauszulöschen.

Eine Frage geht noch:

Kindle Direct Publishing rechtlich

Es gibt im Wesentlichen vier rechtliche Punkte zu beachten, wenn du E-Books bei Amazon verkaufen willst:

  1. Du brauchst eine amerikanische Steuernummer.
  2. Du musst das Urheberrecht berücksichtigen, darfst also keine Inhalte veröffentlichen, an denen du nicht die Rechte hältst.
  3. Du musst das Markenrecht beachten, darfst also keine eingetragenen Markenzeichen etwa als Titel deines Buches verwenden. Anders sieht das möglicherweise aus, wenn du über ein entsprechendes Produkt schreibst, konsultiere hierzu einen Anwalt.
  4. Und du musst ein Gewerbe anmelden, um deine Einnahmen richtig versteuern zu können.

Wie immer gilt übrigens: Ich bin kein Jurist, sondern nur stinknormaler Indie-Publisher. Wenn du sicher gehen willst, dann frag einen Fachmann.

Haut Fragen und/oder Anregungen einfach in die Kommentare, dann freue ich mich. Genauso freue ich mich natürlich auch, wenn Ihr diesen Post weiterverbreitet oder mich flattert.

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Für euch gelesen: die Google Play AGB

Also eigentlich: Die AGB zum Google Buch Partner-Programm und die Google E-Books Ergänzungsvereinbarung, aber, da man die Überschrift eines Textes immer zuerst liest, habe ich das mal etwas griffiger formuliert.

Bild der AGB von Google Play

Vorneweg wieder der Hinweis: natürlich übernehme ich keine Gewähr. Google wird die Vereinbarungen beliebig im Laufe der Zeit ändern, außerdem habe ich nicht Jura studiert, mich nur schon ein paar Mal mit E-Book-Vertriebsverträgen beschäftigt (etwa hier) und das ganze ist natürlich nicht vollständig. Wollt ihr Rechtssicherheit, dann meldet euch bei Google Books an und lest selbst nach. Jetzt aber los!

Um bei Google Play E-Books zu verkaufen, muss man zunächst den AGB für das „Google Buch Partner-Programm“ zustimmen. Dieses Programm beschäftigt sich weitgehend mit dem – so komisch das klingt – klassischen Google Books. Das heißt, mit der damals hochumstrittenen Aktion von Google, Bücher einzuscannen und so für die Suchmaschine indizierbar zu machen. Entsprechend haben die ganzen AGB ziemlich wenig mit unserem Anliegen zu tun, weswegen ich sie hier lakonisch zusammenfasse mit:

Der Verlag muss Google seine Bücher schicken, Google scannt die ein, präsentiert sie dann auf Google Books und beteiligt den Verlag an den Werbeeinnahmen. Google schickt die eingescannten Bücher nicht zurück und darf im Übrigen so ziemlich alles damit machen, garantiert aber für nichts und der Verlag bekommt Kohle nach Googles Gutdünken dafür.

Damit kommen wir zur Ergänzungsvereinbarung für E-Books und bleiben bei den Zahlungen. Denn eines fiel mir als erstes auf. Google schweigt sich darüber weitgehend aus. Die einzige Zahl, die ich finden konnte ist folgende: Wenn Google Bücher über Drittanbieter verkauft, erhält der Verlag einen Anteil von 45% des Nettopreises. Auch im Netz, mit Hilfe einer gewissen Suchmaschine, findet man nur sehr mühsam Informationen. Ich hatte schließlich bei buchreport Glück, der behauptet mehr zu wissen, nämlich dass Verlage beim Direktverkauf über Google Play 52% des Nettopreises bekommen. Wenn man allerdings sieht, was buchreport zu Amazons Tantiemen schreibt, ist diese Zahl mit Vorsicht zu genießen, denn was da über Amazon steht, ist schlichtweg falsch. Ich berichtete über die wahren Zahlen.

Gehen wir davon aus, dass die Zahlen stimmen, dann sind das extrem schlechte Zahlen. Schlechter als die Bedingungen, die die Großhändler im Printbereich gewähren, die liegen nämlich üblicherweise bei 50-60% des Bruttopreises für den Verlag. Ich werde mich mit der Preisgestaltung für E-Books noch eingehender beschäftigen, aber außer mit Marktmacht (die Google jedoch noch gar nicht hat) lassen sich die Zahlen der Kalifornier nicht begründen, denn schließlich fallen die Kosten für Lager und Transport, die die Printbuchhändler zu stemmen haben, weg. Klar muss Google Server betreiben und eine Shopinfrastruktur liefern, aber beides machen sie einerseits sowieso und bekommt andererseits die Konkurrenz von Amazon und Apple, die den Markt wirklich beherrscht, günstiger hin. Der einzige Vorteil Googles gegenüber Apple und Amazon ist die Bereitstellung dieser „elektronischen ISBN“, von der ich immer noch nicht genau weiß, was sie eigentlich sein soll. (Aber noch immer am recherchieren bin).

Nun gut, kommen wir zum Rest der Ergänzungsvereinbarung. Die ist zwar wesentlich knorriger geschrieben als die von Amazon, welche sich dagegen las wie ein leichter, grau schattierter Roman, enthält aber letztlich nur wenige Überraschungen, soweit sie mir auffielen.

Die Stolperfallen der Google Play AGB

  • Google behält sich das Recht vor, die E-Books zu verändern.
  • Google wird die E-Books auch an lizenzierte Händler weiterverkaufen.
  • Wenn ihr euren Vertrag mit Google kündigt, dürfen die Kunden die E-Books natürlich behalten.
  • Google darf bis zu 20% der Bücher umsonst präsentieren.
  • Ihr könnt zwar angeben für welche Regionen der Welt ihr die Rechte an den E-Books haltet, Google übernimmt aber keine Gewähr, dass die Bücher nicht sonst wo verkauft werden können. Können sie nämlich nicht, wie ihr feststellen werdet, wenn ihr mal „VPN-Tunnel“ googelt.
  • Google und seine Freunde dürfen nach eigenem Ermessen den Verkauf eurer E-Books wieder einstellen.
  • Google darf im Rahmen von Marketingmaßnahmen Marken nutzen, auf die ihr die Rechte haltet, etwa euer Logo.
  • Der Verlag ist für die Einhaltung der Buchpreisbindung verantwortlich. Sind die Bücher nicht preisgebunden, kommt ein langer Rattenschwanz an Bestimmungen, wie Google den Preis gestalten darf, der uns aber nicht interessiert, wie ich ja schon erläutert habe.
  • Interessant ist dabei lediglich, dass Google einen Paketpreis für die Kombination Print und E-Book ermöglicht, „sofern der mit der Buchpreisbindung vereinbar ist“. Da das eine spannende Marketingmaßnahme wäre, werde ich da noch einmal beim Börsenverein nachhaken.
  • Google wird eure Tantiemen spätestens 60 Tage nach Abrechnungsmonatsende überweisen, sofern der Betrag höher als 100$ liegt, anderenfalls darf Google warten, bis der Hunderter erreicht ist. Solltet ihr oder Google den Vertrag kündigen, wird Google den Restbetrag innerhalb von 90 Tagen auszahlen, es sei denn, er liegt unter 1$.
  • Google muss euch natürlich keine Tantiemen zahlen, wenn die Käufer die E-Books zurückgegeben haben, in Deutschland zum Beispiel darf man ja über das Internet gekaufte Waren innerhalb von 14 Tagen zurückgeben. Google zahlt auch nichts aus, wenn das E-Book „betrügerisch“ von einem Kunden erworben wurde, etwa mit einer geklauten Kreditkarte.
  • Ihr dürft Google E-Books nicht missbrauchen, etwa als Spamschleudern, Viren-, Trojaner- oder allgemein Mallware-Lieferanten.
  • Google behält sich das Recht vor, Den Preis des E-Books an den Käufer „nach eigenem Ermessen“ zurückzuerstatten.
  • „Mit Google verbundene Unternehmen“ dürfen Kreditauskünfte über euch einholen.
  • Sowohl ihr als auch Google dürfen den Vertrag mit einer Frist von 30 Tagen kündigen. Es gibt ferner noch diverse Möglichkeiten der außerordentlichen Kündigung.
  • Ihr könnt Google schriftlich auffordern eines oder mehrere Bücher aus dem Verkauf zurückzuziehen.
  • Auch nach Kündigung des Vertrages dürfen die Endnutzer bereits gekaufte Bücher behalten.
  • Ihr habt zu gewährleisten, dass alle Infos, die ihr Google übermittelt, korrekt und aktuell sind, ihr über alle Rechte und Genehmigungen an euren E-Books verfügt, ihr nicht gegen geltendes Recht verstößt, ihr keine Malware in eure E-Books gepackt habt und eure Bücher von zufrieden stellender Qualität sind.
  • Ferner – und das ist vielleicht der problematischste Punkt – gewährleistet ihr, dass die Autoren eurer E-Books auf ihre „Urheberpersönlichkeitsrechte“ verzichten, respektive diese nicht gegen Google durchsetzen. Ich habe das mal gegoogelt 🙂 und zu den Urheberpersönlichkeitsrechten gehören: das Veröffentlichungsrecht, also dass der Urheber bestimmen darf, was veröffentlicht wird. Gut, das ist nicht problematisch, aber es geht weiter: Das Benennungsrecht. Der Urheber darf dem Werk den Namen geben. Das heißt mit anderen Worten: Google darf eure Bücher umbenennen. Schließlich gehört zu den Urheberpersönlichkeitsrechten auch das Beeinträchtigungsverbot: dass der Urheber bestimmen darf, welche Änderungen am Werk vorgenommen werden dürfen. Womit wir wieder bei dem Punkt von oben wären, dass Google die E-Books quasi umschreiben darf. Ich frage mich, in wie weit dieser Verzicht im Namen Dritter nach deutschem Recht überhaupt zulässig ist, glaube allerdings nicht, dass er letztlich weitgehend angewendet wird. Zumindest in Bezug auf das Beeinträchtigungsverbot habe ich beim Kauf von E-Books im Play-Store gesehen, was Google damit meint: sie packen nämlich Screenshots des Seitenlayouts im „Standardzoom“ in die Datei. Aufgrund des flexiblen Textflusses in der ePUB-Datei kann ein aufwändiges Layout auf einem kleinen Handydisplay schon einmal zerschossen werden. Dann sieht man mit dem Screenshot zumindest, wie sich das der Setzer eigentlich gedacht hatte. Allerdings weiß ich natürlich nicht, ob dies die einzige Veränderung ist, die Google jemals an E-Books vornehmen wird.
  • Ihr stellt Google von sämtlicher Haftung frei.
  • Schön finde ich: keine Partei ist berechtigt, Rechten oder Verpflichtungen ohne vorherige schriftliche Zustimmung des anderen an Dritte abzutreten. Ausgenommen sind „mit Google verbundene Unternehmen“. Mit anderen Worten: Google darf das, ihr nicht.
  • Gleiches gilt für das Entstehen von Rechten oder Vorteilen.
  • Die Egänzungsvereinbarung unterliegt deutschem Recht.
  • Wenn es Stress zwischen euch und Google gibt, soll zunächst eine Mediation einberufen werden.

Das war es.

Solltet ihr noch Fragen haben, empfehle ich die Lektüre des entsprechenden Hilfethemas bei Google selbst: Support zum Google Books Partnerprogramm

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Tantiemen bei Amazon – kindle direkt publishing

Der vielleicht wichtigsten Frage im E-Book-Vertrieb habe ich mich noch gar nicht gewidmet: Was verdient man denn da eigentlich? Anfangen will ich mit dem Marktführer, quasi dem Drive-In des Indiepublishings: Amazon.

Ein wenig Kleingeld

Bei Amazon verdient man wohl eher Kleingeld

Zunächst einmal gibt es bei Amazon zwei verschiedene Tantiemen-Modelle. Zum einen die Rundum-sorglos-aber-nur-35%-Option und zum anderen die Wir-nennen-es-70%-das-kommt-bei-der-Presse-gut-an-Option.

Man muss also erst einmal wählen, ob man 35% Tantiemen möchte oder doch lieber 70%. Und dass Qualitätsjournalismus und Netzgemeinde nicht schon ob dieser mysteriösen Wahl ins Grübeln gerieten, sondern Amazon im Kim-Jong-Il-Style für seine autorenfreundliche Preispolitik feierten, spricht für sich selbst.

Also steigen wir noch einmal hinab in die Tiefen der AGB des Kindle Direktvertriebs und schauen uns an, vor welche Wahl uns da die Sphinx tatsächlich gestellt hat:

Zunächst die 35%.

Die gelten weltweit mit der Formel:

35% x Listenpreis = Tantiemen

Es sei denn, sie muss an Wettbewerbspreise angepasst werden, also euer Buch wird woanders günstiger verkauft. Ferner dürft ihr euren Preis frei bestimmen solange er zwischen 0,86 € und 173,91 € liegt – das dürfte machbar sein. „Listenpreis“ ist übrigens ganz wörtlich zu nehmen, in eurem kdp-Konto könnt ihr die Preise eingeben. „Hurra, hurra, alles ist einfach, alles ist wunderbar.“

Anders hingegen bei der so genannten 70%-Option.

Dieser liegt nämlich folgende Formel zugrunde:

70% x (Listenpreis – Versandkosten) = Tantiemen

Versandkosten? Bei E-Books? Werden die am Ende auf CD gebrannt und mit – gnade uns Gott – Hermes verschickt? Ganz so schlimm ist es zwar nicht aber nicht minder absurd. Amazon verlangt nämlich für die Auslieferung eurer E-Books 0,12 € pro angefangenem Megabyte. Ja, das ist korrekt! Ein Roman mit 200.000 Zeichen ohne nennenswerte Bilder dürfte im Mobipocketformat ca 3-5 MB groß sein. das heißt, ihr kommt ganz gut weg. Anders hingegen sieht es aus, wenn ihr ein „enhanced E-Book“ anbietet. Also eines, das mit multimedialen Inhalten angereichert wurde, dann habt ihr nämlich ganz schnell einige hundert Megabyte oder sogar ein paar Gigabyte zusammen. Rechnen wir das mal kurz durch. Wollt ihr die 70%-Option spielen, muss euer Listenpreis zwischen 2,60 € und 9,70 € liegen. Wir nehmen 9,70. Unser Buch ist 1 GB groß, also 1000 MB. Eure Tantiemen belaufen sich folglich auf:

70% x (9,70 - 1000 x 0,12) = -77,21 €

Mit anderen Worten: ihr dürft Amazon für jedes ausgelieferte E-Book 77,21 € zahlen. Wer da nicht die 35%-Option wählt, ist selbst schuld. Zum Glück dürft ihr die Tantiemen für jedes Buch individuell festlegen, könnt das also vorher immer durchrechnen.

Amazon begründet die Liefergebühren übrigens mit ihrem „Wispernet“ also der Möglichkeit, E-Books mit dem Kindle jederzeit via Handynetz zu beziehen. Allerdings war das ein Vertriebsweg, der für den klassischen Kindle galt. Mittlerweile haben sie zum einen – habe ich gehört – das weltweite Wispernet gekappt, also kannst du nicht länger mit deinem deutschen Kindle auch in Neuseeland Bücher runterladen, zum anderen verfügt zumindest der Kindle Fire auch über W-LAN und obendrein gibt es die Kindle App für so ziemlich jedes Betriebssystem. Mit anderen Worten: es wird nur ein Teil der E-Books via Wispernet ausgeliefert, aber das stört Amazon nicht.

Mit der 70%-Option gehen übrigens noch weitere Beschränkungen einher:

  • Sie findet zunächst nur Anwendung in Andorra, Österreich, Belgien, Kanada, Frankreich, Deutschland, Italien, Liechtenstein, Luxemburg, Monaco, San Marino, der Schweiz, Spanien, dem Vereinigten Königreich, den USA und im Vatikan. Ferner unter bestimmten Bedingungen in Indien. Im Rest der Welt gilt wieder automatisch die 35%-Option. Sollte Amazon zudem gezwungen sein, den Listenpreis an Mitbewerber anzupassen, nehmen sie plötzlich auch noch die Steuern mit in die Gleichung hinein.
  • Der Listenpreis muss mindestens 20% niedriger sein als der eines inhaltsgleichen gedruckten Buches.
  • Die Inhalte dürfen nicht gemeinfrei sein. Ihr könnt also nicht eine Neuedition Shakespeares zu 70% verkaufen. Allerdings wird es wohl auch mit Bloginhalten unter CC-Lizenz problematisch. Fraglich ist nur, inwieweit Amazon das überprüft.
  • Ferner müsst ihr das E-Book selbst layouten sowie mit einem Cover versehen und könnt nicht einfach den Text hochladen und Amazon die Arbeit machen lassen, was bei 35% auch möglich ist.
  • Aber der schönste Punkt ist: solltet ihr irgendeine Richtlinie der 70%-Option verletzen, reduziert Amazon die Tantiemen automatisch wieder auf 35%. Dies gilt auch nachträglich für bereits ausgezahlte Tantiemen! Zugleich behält Amazon sich aber vor, die Regeln für die 70%-Option jederzeit zu ändern!

Ich muss schon sagen, Leute, ihr habt Recht: Amazon ist fantastisch für Selbstverlage!

Allerdings glaube ich nicht, dass Amazon zumindest die MB-Grenze langfristig aufrechterhalten kann. Dagegen sprechen folgende Gründe:
Apple drängt massiv auf den Markt mit enhanced E-Books. iBooks Author macht es kinderleicht, Videos und Animationen in ein E-Book einzubinden. Apple selbst empfiehlt dabei, dass E-Books nicht größer als 2 Gigabyte sein sollten. Um der Konkurrenz zu begegnen hat Amazon sein Tablet Kindle Fire auf den Markt gebracht und ins neueste Format kf8 viele Optionen für multimediale Anreicherung mit aufgenommen. Der Kindle Fire wird quersubventioniert. Amazon macht pro Verkauf Verluste und hofft die wieder einzufahren, indem die Kunden dann im großen Stil (unter anderem) E-Books bei Amazon kaufen. Aber wie soll das funktionieren, wenn alles multimediale sich im Verkauf nicht wirklich lohnt und das Internet mit YouTube und Co. nur einen Klick entfernt ist?

Es bleibt zumindest spannend. Morgen zeige ich euch, wie es bei Google Play so mit dem Geldverdienen aussieht (Auch nicht sonderlich rosig).

Quelle: Amazon – kdp Preisseite

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